Coloriser une image avec les calques d'image en dégradé

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Introduction

Coloriser une image en noir et blanc peut parfois être vraiment compliqué, surtout si on veut garder une grande liberté de modification de l'image, par exemple pour proposer plusieurs versions de couleurs pour un personnage.
La technique que je vais aborder dans ce tutoriel est parfaite pour régler ces problèmes. Elle est efficace pour du character design ou des illustrations dans lesquelles l'éclairage ne joue pas un rôle central. Elle permet un très grand contrôle et une souplesse sans pareille pour coloriser chaque partie d'un dessin!

Le dessin de base – En niveaux de gris

Pour utiliser au mieux cette technique, il vous faut une image en niveau de gris assez poussée, comme celle-ci :

Le rendu n'a pas besoin d'être totalement définitif car il y aura de toute façon des retouches à faire une fois les couleurs appliquées. Par contre il faut qu'il y ait une bonne variété de niveaux de gris, des zones claires, des zones sombres et un bon modelé entre les deux.

Pour avoir un bon document de travail, je vous conseille d'utiliser avant tout un calque de niveaux (Calque > Correction de niveau) et de rapprocher les petites flèches noires et blanches de là où commence et finit la courbe de niveau

Cela vous permettra d'avoir plus d'amplitude avec laquelle travailler pour vos dégradés.

Créer votre premier dégradé

Voici l'outil que nous allons utiliser tout au long de ce tutoriel : le calque d'image en dégradé
Vous pouvez le trouver dans Calque > Nouveau calque de correction > calque d'image en dégradé. Lorsque vous cliquez dessus, une fenêtre s'ouvre et elle ressemble à ça :

Vous voyez aussi que votre image a changé, elle s'est vu appliquer le dégradé en question.
La façon dont fonctionne ce calque c'est qu'il va remplacer les différents niveaux de gris de votre image par un dégradé (B). Les couleurs sombres sont remplacées par ce qui est à gauche du dégradé, les couleurs claires par ce qui est à droite et toutes les couleurs intermédiaires par les couleurs correspondantes sur le dégradé.
Dans le menu (A) vous avez plusieurs ensembles de dégradés déjà présents mais je vous conseille de vous créer un nouvel ensemble pour vos dégradés personnels, pour les retrouver plus facilement.
Pour le moment nous allons essayer de trouver les couleurs de la peau du personnage. Commençons par changer les deux couleurs aux extrêmes. Pour cela, cliquez sur une des deux petites flèches à une des extrémités du dégradé puis sur la case de couleur (C), puis recommencez avec la flèche à l'autre extrémité :

C'est un début mais c'est un peu plat, ça manque de vie, ajoutons une couleur plus saturée au milieux en cliquant sur les petites gradations en dessous du dégradé, ça crée une nouvelle flèche qui vous permet de choisir la couleur de cet endroit du dégradé

C'est déjà mieux mais on peut certainement encore affiner ce dégradé jusqu'à avoir quelque chose de vraiment convainquant. N'hésitez pas à créer et déplacer des flèches jusqu'à trouver ce qui vous plaît. Le tout est toujours réversible donc c'est le moment de s'amuser sans crainte.

Localiser le dégradé

Quand vous avez créé votre calque de dégradé, il est venu avec un masque :

Ce masque va vous servir à utiliser ce premier calque de dégradé uniquement sur la peau, en effaçant le calque partout où vous n'en avez pas besoin. Pour cela, cliquez sur le masque puis prenez une gomme et gommez sur l'image tous les endroit où vous ne voulez pas que le dégradé s'applique. Si vous avez gommé trop loin vous pouvez utiliser une brosse pour que le dégradé s'applique à nouveau. C'est l'intérêt du masque, il est réversible.
Alternative : Vous pouvez aussi utiliser le lasso pour sélectionner la peau puis inverser la sélection (avec ctrl + maj + I ou sélection > inverser la zone sélectionnée) et supprimer avec la touche "Suppr" pour tout supprimer sauf la peau.

Créer les autres dégradés de l'image

Il vous suffit maintenant de suivre à nouveau le processus avec les différentes zones de l'image. Pour aller plus vite vous pouvez sélectionner la zone que vous voulez coloriser avant de créer le calque d'image en dégradé, comme ça le masque sera tout de suite en place quand vous créerez le calque.

Notez que vous pouvez sauvegarder chaque dégradé en cliquant sur la petite icône que vous trouverez ici :

En ajoutant des dégradés petit à petit vous pouvez remplir toute l'image et à partir de là les retoucher pour équilibrer les différentes couleurs, jusqu'à arriver à quelque chose qui vous plaît :

Créer une transition entre deux dégradés

Pour créer des taches sur la peau de la créature, j'ai décidé d'utiliser 2 calques d'image en dégradé l'un sur l'autre et de ne faire apparaître celui du dessus qu'à certains endroits très localisés. En masquant l'intégralité du calque puis en peignant avec une brosse à bords doux j'ai pu créer des transitions subtiles entre les deux calques et donner plus de vie à la peau.

Notez que j'ai aussi ajouté du métal sur la toge, en utilisant le calque de couleur doré déjà créé précédemment.

Voici un gros plan sur les yeux pour mieux comprendre l'effet de ce nouveau calque :

J'ai tâtonné un peu pour trouver l'opacité idéale pour ces taches de couleur. Vous voyez ci-dessus ce que ça donne à opacité 0% (pas d'effet), à 100% et à l'opacité gardée au final, 60%.

Variations

Le fichier est en place pour que je puisse facilement créer des variations sur le personnage. Pour cela je vous conseille de créer un dossier pour mettre tous les calques qui constituent votre image. Ce dossier vous pouvez ensuite le dupliquer pour tester une nouvelle version des couleurs du personnage sans perdre celle que vous venez de faire.

Vous pouvez maintenant masquer le premier dossier (petite icône d'oeil dans la fenêtre des calques) et modifier les calques d'image en dégradé du 2e dossier selon vos envies pour créer un tout nouveau schéma de couleurs. Vous pouvez ensuite refaire la même manipulation pour une 3e version, etc...

Peinture finale

Lorsque vous avez plusieurs versions vous pouvez faire votre choix et il va être temps de finir votre peinture. Il reste presque toujours des petites retouches à faire sur votre image couleur.

Créez un nouveau calque en mode normal et commencez à peindre pour arriver à un dessin final le plus réussi possible.

Voilà tout pour cette technique particulièrement utile pour du concept art et en particulier du Character Design.

J'espère avoir été suffisamment clair et que vous pourrez rapidement ajouter cette nouvelle corde à votre arc!

A propos de moi

Je suis Richard Vatinel, illustrateur et concept artist indépendant depuis plus de 10 ans.

Je donne des cours en ligne via la plateforme Artiste Audodidacte :

Et vous pouvez aussi retrouver mon portfolio sur mon site :

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