Crear tus propios animales originales!

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Introducción

Cuando estamos creando un mundo, ya sea fantástico o real, queremos introducir nuevas especies de animales que tengan concordancia con la historia, pero muchas veces no sabemos que hacer y solo tendemos a crear "osos con cuernos" o "vacas con alas" sin tomar en cuenta múltiples factores para que estos animales sean verosímiles con su universo y biológicamente posibles o fundamentados.

1. Estructura y Anatomía. ¿Para qué y por qué los animales son como son?
2. Hábitat. Medio ambiente ¿cómo afecta esto a la adaptación? colores, pelajes,etc.
3. Utilidad o rol ¿Animales domésticos, de compañía, salvajes?
4. Comportamiento.

Esto nos permitirá "justificar" la existencia de nuestro animal y darle un porqué. El oso posee cuernos porque los usa para luchar contra venados gigantes, o las "alas" de las vacas en realidad no son para volar sino que para alejar a los bichos come pasto que les quitan la comida.

Estructuras

Utilizando estructuras de Animales Existentes.

Todos los animales existentes poseen una cierta estructura ósea o silueta. No están así al azar, y es imprescindible entender por qué y para qué los animales de nuestro mundo tienen estas características, sus funciones y cómo está dividido el cuerpo.
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La clasificación de animales es prácticamente infinita, hay especies, sub especies, razas, familias, orden, etc. Es trabajo también del diseñador investigar a fondo al animal que desea utilizar de "base" para su creación.
Pueden ser mamíferos, peces, aves, etc, pero siempre teniendo en cuenta el qué los convierte en tal, y en qué se diferencian.
Aquí mostraré ejemplos básicos de estructura animal.

Generalmente las estructuras de los animales son compuestas por tres partes principales, y dependiendo si este es bípedo o cuadrúpedo dependerá si estas van horizontal o verticalmente.
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1: Cabeza o Cráneo: es siempre la primera parte de la estructura, la mayoría de animales poseen una y casi siempre en donde va el rostro.
2: Torso o Pecho: es el segundo escalón en la anatomía. Permite mostrar la parte superior del cuerpo que está más cerca de la cabeza y más distante que la pelvis.
3: Pelvis o Base: es la tercera parte del cuerpo. Por esto es que es la que sostiene el peso y, además, la encargada de controlar las patas.
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En la imagen hay ejemplos de cómo estas estructuras se repiten tanto en animales bípedos como cuadrúpedos.

Incluso si a simple vista no se nota, o de por sí no poseen realmente estructura ósea, se pueden encontrar estos tres puntos definidos en la inmensa mayoría de animales.
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En la imagen tenemos a un pez, incluso una araña separados por estructuras simples.
Recuerda que el cómo y en qué dirección dibujes la estructura irá la acción del animal.
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Por último mencionar que hay animales como los Pulpos o el Coral o Estrellas de mar que poseen sus propias características. Como dije antes, es trabajo del artista buscar sus referencias.

Comportamiento (Parte 1)

Los animales poseen un comportamiento determinado generalmente por su estilo de vida y el medio ambiente. Es así que podemos llegar a diferenciar la dieta alimenticia de los animales en relación a sus elementos físicos, tales como garras, corazas, pinzas, etc.
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Sin embargo, la forma más fácil es observar los ojos. Generalmente, los animales carnívoros tienen los ojos al frente, para poder mirar a su presa. Por otro lado, los animales hervívoros o los que son generalmente presa de otros poseen los ojos a los costados para tener una mejor percepción de su alrededor y poder escapar de los depredadores.
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El color de piel, pelos, temperatura, entre otros, son factores que son determinados por su estilo de vida: si un animal es nocturno, lo más probable es que sea oscuro para no ser detectado con facilidad, así como un animal que vive en las nieves no puede ser rojo puesto que de otra manera se lo comerían.
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También hay otro factor muy importante a considerar: el hábitat natural.

Hábitat

Los animales viven en un determinado lugar y con ciertas características debido a algo llamado: Adaptación y Evolución. El medio ambiente en donde vive nuestro animal debe ser acorde con su fisionomía.
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En el ejemplo, vemos que una rana de pantano normal no podría vivir en un lago de hielo ¡Se congelaría! En cambio, si esta rana presenta una extraña adaptación que le permite tener pelusa para cuidar el calor es posible que sí pueda vivir allí, y con eso hemos creado una especie distinta en base a una ya existente.

¿Problemas?

Tomando en cuenta todo el análisis anterior sobre los animales de la vida real es que podemos comenzar a crear los nuestros. Imaginemos a un felino, que en su mayoría son carnívoros cuadrúpedos y nocturnos. Ya sabemos que el nuestro tendrá la vista al frente, con ojos dilatados para ver mejor y que camina en cuatro patas(1).
Pero necesitamos entender también en DONDE vive, y cómo el medio ambiente ha afectado su evolución y adaptación al medio.
Es fácil decir que si vive en un lugar frío será peludo(2) y si vive en un lugar cálido no tendrá pelo, pero la creación va mucho más allá que eso.

Caso:

Nuestro felino es nocturno, por lo que un pelaje negro le servirá para andar de noche, sin embargo, este vive en una zona donde hay días en que cae mucha nieve, por lo que puede ser fácilmente visto por el contraste con el blanco (3).

Nos encontramos con el dilema que este animal habita en una zona en donde hay noches donde el suelo está oscuro y otras donde el suelo está blanco, un gran dilema para la adaptación de este animal. ¿Qué podemos hacer? La resolución de problemas es lo que permite la supervivencia de las especies, por lo que debemos entregarle una herramienta que, convertirá a tu felino en una especie única, sin perder el sentido y la lógica.

El animal que he improvisado es este(4). Normalmente es un felino negro, no tan peludo y bastante ágil por la noche y debido a su pelaje, sus presas a penas pueden verlo.
Posee una cola bastante peluda que puede enroscar a voluntad. Esta cola, parecida a la de una mofeta, posee una parte blanca y otra negra. Este gato la gira hacia abajo para ocultar su parte blanca que, además, al hacer sonido bajo sus piernas hace creer a los animales que se trata solo del ruido del pasto, y tras esto ataca a su víctima.
Sin embargo, cuando comienzan a caer nevadas imprevistas, este animal desenrosca su cola, dejando libre un inmenso plumero blanco tras de sí. Debido a su capacidad para enroscar la cola, la voltea esta vez hacia su espalda y cabeza, cubriéndole completamente de blanco. De esta forma puede escabullirse entre la nieve para seguir cazando.

No mezclar

A pesar de que con el ejemplo anterior mezclamos conceptos de diversos animales, debemos notar que todos estaban en armonía y es algo que es lógicamente posible. No se mezcló un mamífero con un pez, pues estos poseen anatomías muy distintas. Se debe tener un especial ojo en saber cuándo mezclar o cuando no, de otra forma estaríamos creando una Quimera o una Criatura mágica, y no es la idea de este tutorial.

Reitero el no mezclar características de otros grupos, como por ejemplo reptiles o aves, debido a que sus estructuras y composición son distintas. De hacerlo, debería estar muy bien justificado, o decir que posee solo "la apariencia". Como la vaca del inicio, que tiene unas extremidades que aletean el pasto, pero no son alas propiamente dichas.

Tomando esto en cuenta podemos crear criaturas que, a partir de una base, se adapten a su ambiente produciendo diversos cambios en sus cuerpos. Ya sea colores para camuflarse, dos ojos extras, pulmones más resistentes, etc.
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Pez Vaca:
En el ejemplo vemos a un Pez con... ¿ubres? Como sabemos estas pertenecen a las Vacas (mamíferos) que sirven para proveer leche. Que un pez ponga leche (1) no tiene sentido pues los peces no beben leche.

Sin embargo, queremos hacer sí o sí a un "pez vaca" y tenemos varias opciones para hacerlo de una forma mucho más lógica.
- Tomar otras características (2): Las manchas de la vaca, la forma del cráneo, etc, son elementos que no interfieren directamente con el esquema de un pez. Con un poco de imaginación incluso se puede añadir una ancleta luminosa con forma de campana de vaca.
- Justificar la apariencia (3): Aunque parece una ubre, NO ES una ubre. Justificar un elemento similar a otro puede también ser una opción. En este caso, nuestro Pez Vaca utiliza su apéndice parecida a una ubre, para pegarse a las rocas marinas y no ser llevado por la corriente.

Utilidad y Rol

*Sin menospreciar a ninguna vida animal, son solo ejemplos para historias o dibujos*
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Generalmente solemos hacer dos tipos de animales para las historias. Los primeros son animales domésticos, que sirven de cierta manera a los humanos o a la raza que les domesticó. Por otro lado están aquellas bestias que son consideradas salvajes y que frecuentemente son el "enemigo" en turno. Aunque en realidad hay muchas clasificaciones para los animales y su rol en la historia.

Se le llama "rol" a aquel animal que interfiere directamente en la historia, como puede ser un animal salvaje que persiga a los protagonistas, o el animal mascota de estos.

Por otro lado, la "utilidad" de los animales son, en su mayoría, para reflejar la cultura de las personas, el medio ambiente del mundo, etc.
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En el ejemplo vemos 5:

- Animales Domésticos (1): Perros, Gatos, entre otros. Generalmente son animales pequeños y tiernos, ideales para personajes niños o de adultos rudos que tengan una parte "tierna" oculta.
En este caso debemos resaltar la ternura del animalito. Hacer sus ojos grandes, orejas, sonrisas, y de pequeño tamaño nos ayudarán a reflejar ese sentimiento.

- Animales de Carga o Transporte (2): Caballos, Bueyes, Camellos. Son animales grandes y musculosos, con mucha fuerza y que los seres humanos generalmente utilizan para llevar objetos pesados, mucha carga o como medio de transporte.
Importante aquí destacar que en su mayoría son animales mansos y que poseen un lugar en la espalda en donde puedan alojar toda la carga que deben llevar. Están generalmente cubiertos por sacos, correas o mochilas.

- Animales Productores o de Granja (3): Ovejas, Cerdos, Vacas. Animales que proveen de una u otra forma alimento. Son animales más tranquilos, mucho menos fuertes que los de carga, y mucho más excluidos que las mascotas.
Estos tienen que demostrar qué es lo que producen de una manera sencilla. Si dan leche que se vean sus obres, si dan lana que sean peludos, etc.

- Animales Salvajes (4): Serpientes, Jaguares, Osos. Son los animales que si se sienten amenazados atacarán agresivamente. Casi nunca están con los humanos, y de ser así es porque o están en cautiverio o fueron domados. A diferencia de los anteriores, estos poseen un comportamiento errático.
Al no estar bajo el cuidado de nadie, generalmente tienen cicatrices, están muy delgados o muy musculosos y suelen atacar a las personas si se les provoca.

- Animales Divino (5): Animales que son denominados "raros". A diferencia de los demás estos pueden ser tanto salvajes como domésticos dependiendo de la cultura. Estos son venerados casi siempre por sus colores o por alguna deidad que lo nombró como tal.
De por sí, estos animales suelen mostrar cierta indiferencia ante las personas quienes los idolatran como a un dios.

Comportamiento (Parte 2)

Jugar con el Entorno.

Cómo ya vimos anteriormente, los animales se comportan de diferente manera dependiendo de la especie, pero siempre hay una razón detrás, y esta puede ser demostrada fácilmente con la ilustración.
Por ejemplo, queremos hacer una especie de Cabra de montaña depredadora. A diferencia de las otras cabras, esta al ser carnívora, llevaría sus ojos hacia al frente y no a los costados(1).

Así mismo, puede que esta misma cabra habite dentro de pasajes muy estrechos en una caverna, por lo que sus ojos, a pesar de no ser depredador, están hacia al frente, puesto que de nada le sirve mirar hacia donde solo hay una pared (2).

Tratar de imaginar el modo de vida de algún animal, además de divertido, es muy buen ejercicio para crear una criatura única. Improvisando se me ocurrió que la cabra pueda girar su cabeza en 360 grados como los búhos, de esta forma puede ver hacia adelante y hacia atrás en las estrechas paredes de las cavernas donde vive.
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Por ejemplo queremos hacer un animal marino, así que tomamos partes de varios animales que queremos y los mezclamos sutilmente, si tiene una fuerte mandíbula como la piraña, pero se comporta curioso como un pulpo, podemos hacer a un pez furioso con unos tentáculos delgados para que tome objetos, o bien una especie de pulpo con dientes.
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Recuerda que no todo es mezclar, y que mediante vayas añadiéndole más historia y profundidad a tus animales vas a ir moldeándolos hasta que sea indiferenciables de otros.

Repaso Final

Entonces ¡Repasemos lo aprendido!
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1- Creamos una estructura base, definiendo la forma de caminar y la pose de nuestro animal. Cuántas patas tiene, cómo es su hocico, orejas, etc.

2- Nos preguntamos ¿Dónde vive? ¿Cómo es el clima? ¿Es diurno o nocturno? Puedes hacerte miles de pregunta sobre su comportamiento. En este caso es una especie de animal que vive en un pantano y es diurno, pasa su mayor parte del día bajo el agua, pero también es muy ágil en tierra.

3 - Boceteamos: Nuestro animal es cuadrúpedo, lo que lo vuelve bastante ágil. Al vivir en un pantano lo primero que se me ocure es que sea reptil, ya que sus escamas le permiten mitigar el agua. Añadirle membranas para que nade mejor y unos bigotes de pez Koi que le ayuda a camuflarse.

4 - Detalles: Añadimos los detalles y le vamos dando forma a nuestro animal hasta que esté completo. Puede que incluso sea muy distinto a tu primer boceto.

5 - Utilidad y Rol: ¿En qué se especializa mi animal? Si es salvaje añadirle marcas o mirada intensa, si es doméstico que sea más tierno. En este caso decidí que sería una perfecta montura para algunos aborígenes del pantano, por lo que le añadí algo que lo identificara.

6 - Añadir los elementos: Para finalizar añadir los elementos pensados anteriormente y quizás otros más. Recuerda que estos deben tener un porqué y no estar puestos solo porque se ven bonitos. En mi caso le puse un bozal para que no mordiera a otras personas, la correa para montar, montura y unas esposas en las patas que se quitan cuando se necesita ir en el agua.

7 - Y ya tenemos listo a nuestro animal! podemos incluirlo en nuestras historias, cómic, dibujos, videojuegos, novelas ilustradas, ¡Lo que quieras!

Conclusión

Todos los seres y elementos de nuestro universo tienen un fundamento o al menos hay teorías al respecto.
Poder fundamentar el aspecto de nuestros personajes, razas, animales o planetas nos permite crear un mejor vínculo con el espectador/lector quien se sentirá más cercano a la criatura.
Además, hay algo muy bello en formar tus creaciones de tal forma que, como creador, sabes que estas podrán sobrevivir.
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Muchas gracias por leer este tutorial! Espero que les haya gustado!! :D

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